广州社会组织学院

为什么注意力很难专注在当下?

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不专注是因为当下无聊

注意力之所以难以专注在当下,是因为当下的事有一个特点:无聊。

比如老司机骑自行车或开车的时候,注意力通常在想别的了,很难专注于路面、方向盘或把手。因为驾驶这个事已经太熟悉了,熟悉到没什么刺激了,特别无聊。而对新司机来说,驾驶就是一件步步惊心、非常刺激的事,他就会很专注,特别当下。

我们读书的时候、听一些课的时候、做一些工作的时候,小孩子写作业的时候,会出现一些注意力不集中,也是因为要做的这个事太无聊了,刺激不了你。有的人在打坐、冥想的时候也总是走神,因为太无聊。

无聊和对错好坏无关。有些事情是对的、应该的、好的,但依然是对你没有刺激的,无聊的。

无聊和任务难度无关。有的事很简单,比如说吃饭,有的人也很难专注,总是要看点什么别的。有的事很难,比如说读原著、听听力,这就像是一串串代码一样,很难让人专注。

无聊只和有没有你潜意识感兴趣的刺激有关。


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人的注意力是在刺激里的

当你问“为什么注意力很难在当下”的时候,已经在默认人的注意力应该在当下。可是人的注意力从来都不是在当下,而是在刺激里的。人的身体没有办法,只能在当下。但人的注意力可以是天马行空,自由切换,随时跳脱身体到别的地方去的。

如果你的身体在看书,但书里的观点你不感兴趣,你的注意力自然就会想带你到别的有意思的地方去。有的人在听课,无聊的时候就会忍不住在书本上画画创造刺激。有的人会控制不住玩手机,并不是控制不住要用手机学习,而是他的注意力要带他去手机里能带给他刺激的部分。

别以为你能控制你的注意力。注意力可以片刻受意识支配,你能短时间内强迫自己聚焦,但你持续不了多久。时间一长,人就绷不住了,注意力还得受感官刺激支配。

这其实是人的一种自我保护机制。人需要不断接受到刺激,才能体验到自己活着。人活着的意义,就是不断接受新刺激。就连睡觉,人都要做点梦来给自己制造些惊险或甜美的场景刺激自己。

一个心理学实验就是“感觉剥夺实验”:把你关在一个小屋里,有恰好的温湿度、光线,补充足够但不刺激的营养,没收所有娱乐的可能,然后给你高薪,你能撑几天?多数人超过不了8小时,就开始通过吹口哨等行为自己制造刺激。没有人能坚持过3天。这个实验就是说:人的存在感,甚至人活着的意义,就是接受新刺激。

你强迫自己做些无聊的事,其本质就是对自己进行“感觉剥脱”。因此,当你注意力不能集中的时候,你的不专注已经在提醒你:此刻,你太无聊了,一点都不刺激。你的注意力就自动想去寻找一些刺激的事。


不专注在当下,意思就是你不想无聊至死。


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三种刺激

刺激大致分为三种:

感官的直接刺激。吃喝玩乐令人愉悦,有幸福感。但过度则会适得其反。有的人会沉迷于声色犬马、吃喝嫖赌、灯红酒绿,非常兴奋,结束后又觉得空虚。这是因为:人在持续接受刺激后阈值会上升,你需要更浓的刺激才能体验到感觉。这时候如果更浓的刺激不能及时补充上来,刺激对你来说就是戛然而止。当一个人从浓刺激走向无刺激或轻刺激的时候,就会有空虚的感觉了。

空虚就在说:心里好不适应啊。当你从强光环境走向弱光环境时,你的眼睛会暂时失明,你的心也一样,从强刺激到弱刺激里需要适应。

心理的刺激。通过努力、竞争、谈恋爱、认识新朋友、旅游,你会获得愉悦感。这些刺激会让你体验到新鲜感、价值感、成就感、激情或别的感觉,让你的注意力想投入更多。

精神的刺激。精神世界是非常丰富的,有的人真的爱读书学习,不是因为这看起来很拽,而是因为他读到兴奋的观点会很受触动。你读到一个令人反思的观点、有了一个自我发现、形成了某个顿悟、有了某个灵感,这些精神上的刺激,让人产生充实、坚定、升华的满足感。

因此,如果你想让自己专注,你必须要从事能带给你以上刺激的事情。这就包括:去爱你想爱的人,做自己感兴趣的事,实现自己的梦想,等等,在这些事里你会感觉到自己注意力的专注,并体验到满足感。而如果你总是强迫去做“应该”的事,你会在无聊里消耗掉自己。


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专注于学习和工作

当有人问专注的问题的时候,通常他是卡在了学习或工作上了。学习与工作,听起来是很应该、很好、很对的事,只要多做些,自己的人生就会有更大的成就。但学习与工作,有时候真的很无聊。怎么办呢?

首先,我不建议你采用强迫自己专注的方式来进行。效率不仅低,而且挫败感强。其次,你要在学习与工作中找到精神的愉悦,然后你自然能专注。那怎么找呢?

有一个很简单的方法:只接受你能力范围内的知识和工作,只在你精力范围内去学去做。

能力范围外的,皆是无聊。看不懂的书硬要看,驾驭不了的工作硬是要做,你没有相关的脑回路来加工,这些就是乱码,非常无聊。你只是看起来哇好高级,但真的跟你无关。

精力范围之外,皆是无聊。人的智力并不是恒定的,人在疲惫的时候智力是下降的。如果你很累,你就要尊重自己的感觉,只做你此刻精力范围内的事。

有一个标准可以判断你此刻要不要继续:你的感觉是向往还是抵触,是渴望还是应该。

如果你觉得此刻不喜欢了,这并不意味着你一定要停止然后去玩去休息。你想做的事没做完、想学的知识没学到,这时候去玩如果会增加你的焦虑,那么你应该做的是换个量级:选择更轻松的知识去学,选择更轻松的工作去做。如果你怎么换量级,都依然感觉无聊。你要思考的就是:你走错了赛道。在一条不感兴趣的路上,备受煎熬,难以成就。

强大的理性和焦虑,让人走向了很多应该却无聊的事。你需要学习的,就是识别并尊重自己的感觉。

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